GROWING up in a quaint little town South of Spain called Linares (Jaen), Leni Rico was grateful that while her friends were experimenting with alcohol and cigarettes, she was busy playing basketball professionally, and happily competing in the travel team, at a young age of 12. For several years, the team was the country’s First Division Champion, until they became the Honor Division Champion, the maximum category in basketball in Spain.

Aside from being chosen as one of the best basketball players in Andalucia, she was the captain of their team for a couple of years as well.

Her father wasn’t so keen on her playing basketball and traveling a lot, but her older brothers, all businessmen, though very busy, were her biggest support group. And, of course, there’s Uncle Pedro. ”He was my biggest fan. Uncle Pedro would always watched me play, and always supported me. He thought I was the best, obviously,” she quips with a laugh.

She left her parents’ house at the age of 18 and have been forging the course of her life since then. Putting in so many hours working out during the day had tired her tremendously thereby affecting the results of her exams, and by sheer happenstance, a bike accident placed her back on track. She had to stay at home for days to recuperate, had the chance to study, passed her exams and finished college.

Thinking about her future, Leni quit basketball despite the protests of her coach and moved to Granada to pursue a degree in Business and Tourist Activities which she finished within three years. She then moved to Marbella, handled a lot of other jobs one of which was selling luxury cars. It was while working in the Accounting department of an International investments company that she was given the opportunity to visit the New York Stock Exchange.

With business-minded parents for role models who helped her focus on the positive, and have driven her to follow her dreams, she went into business and co-owned a clothing store with her sister. Her parents own an olive tree farm in Spain, and her dad owns a company that deals with slot machines called Recreativos Zahira.

Now a full-fledged actress and a producer, Leni didn’t have an inkling that she will be in the ‘showbiz’ world at all. With an inquisitive mind, she once thought that she would be a reporter, and in college, while taking up Tourism, she thought that being a director of a big hotel was the life for her.

As a young kid, Leni and her friends were earning money performing for their neighborhood, putting up plays and music videos in their little street called Calle Cazorla. They even had a private club and had created their own radio station, “Radio Palanganas que transmite cuando le da la gana.” She would always compete in the ‘Playbacks’ where she “normally won.”

Growing up watching movies and TV shows, she’s always been fascinated by how the actors and actresses can easily memorize their lines, and how they can make their acting look so real. When her sister took her to ESAEM Escuela de Artes Escenicas, a light bulb turned on in her mind. It was then that she realized that acting was her passion. She took classes on acting, modeling, dancing, singing, even fencing, anything that can help her in utilizing her talent and fulfill her calling. Her career took off when she played the lead in “The Print,” “La Debutante,” and “6.09” –

though short films, had garnered awards and recognition.
Being the hard-worker that she is, she held three jobs at one point in her life. That was when she decided to take a vacation for a month in Miami. So obsessed with acting at that time, she booked for a role in the soap opera “Eva Luna,” and after that got offered other roles which she declined, opting to go back home to Spain, having her mindset into coming to Los Angeles instead. According to Leni, “I fell in love with the idea of living in the USA.”

Equipped with big ambitions and a great determination, she looks forward to working with the best directors, especially, with one of her favorites, Woody Allen. Leni dreams of working in big international movies and TV series as well. “And, why not, I would like to win an Oscar as the best actress one day,” she further stated. In the meantime, she has several projects lined up for production, one of which topic is very close to her heart as it will help bring help and awareness to a lot of people.

She is happy with what she’s accomplished, including being awarded the Best Supporting Actress Honorable Mention Award at the South Film and Arts Academy Festival in Lima for her short film “Muerete, Mi Amor,” which she produced in Spain, snagging the Best LGBT Short Film Award as well.

On her free time, Leni loves to workout, practice yoga, play pickeball, hike, and ride her bike to the beach. A focused person, she loves to read and learn new things as much as she can. She is happiest when she is surrounded by her good friends, fun, and positive people. She loves to laugh, enjoys jokes, and likes to take things lightly. She is most annoyed with people who complain all the time. ”They live in victimilandia. I get rid of them fast,” says Leni.

“Being inspired by others artists, I feel like we all can do much more for the world with our messages. I love to see women that have created their own empire. They motivate me,” ends Leni. 

Leni Rico.
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Leni Rico
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CRECIENDO en un pequeño y pintoresco pueblo al sur de España llamado Linares (Jaén), Leni Rico estaba agradecida de que mientras sus amigos estaban experimentando con alcohol y cigarrillos, estaba ocupada jugando al baloncesto profesionalmente y compitiendo felizmente en el equipo viajando a una edad temprana de 12. Durante varios años, el equipo fue Campeón de Primera División del país, hasta que se convirtió en el Campeón de la División de Honor, la categoría máxima en baloncesto en España. Además de ser elegida como una de las mejores jugadoras de baloncesto en Andalucía, también fue la capitana de su equipo durante un par de años. Su padre no estaba tan interesado en que ella jugara al baloncesto y viajara tanto, pero sus hermanos mayores, todos hombres de negocios, aunque muy ocupados, eran su mayor grupo de apoyo. Y, por supuesto, está el tío Pedro. "Él era mi mayor fan. El tío Pedro siempre venia siempre a verme jugar y siempre me apoyaba. Pensó que yo era la mejor, obviamente ", bromea con una risa

Ella dejó la casa de sus padres a la edad de 18 años y ha estado forjando el curso de su vida desde entonces. Pasar tantas horas haciendo ejercicio durante el día le cansaba enormemente y, por lo tanto, había afectado los resultados de sus exámenes, y por pura casualidad, un accidente en moto la puso nuevamente en el camino correcto. Tuvo que quedarse en su casa durante días para recuperarse, tuvo la oportunidad de estudiar, aprobó sus exámenes y terminó el bachillerato y el cou. Pensando en su futuro, Leni dejó el baloncesto a pesar de las protestas de su entrenador y se mudó a Granada para obtener la carrera universitaria en Negocios y Actividades Turísticas, que terminó en tres años. Luego se mudó a Marbella y se ocupó de muchos otros trabajos, uno de los cuales era vender autos de lujo. Fue mientras trabajaba en el departamento de Contabilidad de una empresa de inversiones internacionales que se le dio la oportunidad de visitar la Bolsa de Nueva York. Con padres con mentalidad empresarial por modelos a seguir que la ayudaron a centrarse en lo positivo, y la han llevado a cumplir sus sueños, se metió en el negocio y fue copropietaria de una tienda de ropa con su hermana. Sus padres son propietarios de un campo de olivos en España y su padre es dueño de una empresa que se ocupa de máquinas tragaperras llamada Recreativos Zahira.

Ahora, una actriz y productora de pleno derecho, Leni no tenía la menor idea de que estaría en el mundo del 'showbiz'. Con una mente inquisitiva, una vez pensó que sería reportera, y en la universidad, mientras estudiaba Turismo, pensó que ser la directora de un gran hotel era lo mejor para ella. Cuando era niña, Leni y sus amigas ganaban dinero por su barrio, montando obras de teatro y videos musicales en su pequeña calle llamada Calle Cazorla. Incluso tenían un club privado y habían creado su propia estación de radio, "Radio Palanganas que transmite cuando le da la gana". Siempre competía en los concursos de "Playbacks" donde normalmente "ganaba". Al crecer viendo películas y programas de televisión, siempre le ha fascinado cómo los actores y actrices pueden memorizar fácilmente sus líneas, y cómo pueden hacer que su actuación parezca tan real. Cuando su hermana la llevó a ESAEM Escuela de Artes Escenicas, una bombilla se encendió en su mente. Fue entonces cuando se dio cuenta de que actuar era su pasión. Tomó clases de actuación, modelaje, baile, canto e incluso esgrima, cualquier cosa que pueda ayudarla a utilizar su talento y cumplir su vocación. Su carrera despegó cuando jugó el papel principal en "The Print", "La Debutante" y "6.09" - aunque cortometrajes, había ganado premios y reconocimiento. Siendo la gran trabajadora que es, tuvo tres trabajos en un momento de su vida. Fue entonces cuando decidió tomarse unas vacaciones durante un mes en Miami. Tan obsesionada con la actuación en ese momento, la cogieron para un papel en la telenovela "Eva Luna", y después de eso le ofrecieron otros papeles que rechazó, optando por volver a su casa en España, pensando en venir a Los Ángeles . Según Leni, "me enamoré de la idea de vivir en Estados Unidos".

Equipado con grandes ambiciones y una gran determinación, espera trabajar con los mejores directores, especialmente con uno de sus favoritos, Woody Allen. Leni sueña con trabajar en grandes películas internacionales y series de televisión también. "Y, por qué no, me gustaría ganar un Oscar como la mejor actriz algún día", afirmó ella. Mientras tanto, tiene varios proyectos en fila para la producción, uno de los cuales está muy cerca de su corazón, ya que ayudará a brindar ayuda y conciencia a mucha gente. Está contenta con lo que ha logrado, incluyendo el galardón a la Mejor Actriz de reparto en el Festival de la Academia de Cine y Artes del Sur en Lima por su cortometraje "Muerete, Mi Amor", que produjo en España, ganando el Mejor Corto LGBT Film Award también.

En su tiempo libre, a Leni le encanta entrenar, practicar yoga, jugar pickeball, caminar y andar en bicicleta hasta la playa. Una persona enfocada, le encanta leer y aprender cosas nuevas tanto como puede. Ella es más feliz cuando está rodeada de sus buenos amigos, diversión y personas positivas. Le encanta reírse, disfruta bromas y le gusta tomar las cosas a la ligera. Le molesta las personas que se quejan todo el tiempo. "Ellos viven en victimilandia. Me deshago de ellos rápidamente ", dice Leni. "Me siento inspirada por otros artistas, siento que todos podemos hacer mucho más por el mundo con nuestros mensajes. Me encanta ver mujeres que han creado su propio imperio. Ellas me motivan ", termina Leni.